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Shiva- Sri Lanka

"Antes de que todo se olvide"

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Creo que esta foto refleja muy bien a Shiva, su alegría y su generosidad son dos características que la definen. Siempre valoro muchísimo las personas que están dispuestas a dar sin esperar nada a cambio. A cada casa que voy para aprender no hay nada que pueda ofrecer, sin embargo, recibo muchísimo, en este caso un poquito del caldo de nuestro dhal curry.


Después de unas no muy concretas directrices por teléfono a cerca de cómo llegar a su casa, mi amiga Sarah y yo llegamos sin mucho problema. Nos recibió con una gran sonrisa y unos pies descalzos que amablemente nos invitó a entrar en su casa y a tomar un delicioso té Dilmah, típico de Sri Lanka, la isla de la que procede Shiva.


De hecho, nació en #Colombo, la capital, en una familia hindú muy pudiente. Con 21 se trasladó a Australia y fue ahí donde realmente aprendió a cocinar y a interesarse más por las recetas de su madre e incluso de su abuela. En Sri Lanka tenían a una sirvienta que cocinaba para su familia, por lo que su necesidad para aprender llegó cuando salió de su país.


Su vida ha sido toda una montaña rusa, llena de viajes, mucho trabajo, e intentando siempre sacar a su familia adelante. A causa de un fatídico accidente, mientras trabajaba en un cátering, tuvo que dejar de trabajar ya que le dejó unas seculas físicas importantes. "Fue un momento muy difícil, ya que no podía seguir ejerciendo mi única pasión: cocinar"- nos comentaba con mucha pena.


Como consecuencia de su incapacidad física, entró en una depresión larga y dolorosa. Fue en medio de esta tragedia y sin saber qué haría a nivel laboral, cuando sus hijos la animaron a escribir un libro sobre las recetas de #Sri #Lanka, plasmando todo su conocimiento y experiencia de tantos años en la cocina. Le llevó tiempo y esfuerzo, pero lo consiguió.

Con orgullo nos enseña su libro, cuya portada hace referencia a las 3 generaciones que aparecen en el: abuelas, madre y ella misma. "Este libro se lo he dedicado a Dios, porque solamente por él y gracias a él he podido superar todos los obstáculos de la vida" fue lo que nos comentó Shiva, y tan solo hace falta leer la primera página para comprobarlo ya que dice: "Desde el día en que te encontré, bendijiste el trabajo de mis manos, me elevaste a lo alto y me ayudaste en todos mis caminos".

El menú que nos enseñó ese día constaba de 3 platos y el primer es el famoso #Parippu un dhal de lentejas con curry. De una manera muy tranquila y ordenada preparamos el maravilloso caldo de lentejas, especiado con más de 8 ingredientes que le daban un olor que casi alimentaba.

Pero si os tengo que contar sobre uno de los ingredientes sería sobre los granos de #mostaza. En la cocina de Sri Lanka se utiliza bastante y nuestra cocinera particular me comentó que cuando ella regentaba su propio restaurante en #Melbourne utilizaban las semillas para diferenciar los platos vegetarianos de los que no, añadiendo unas bolitas como decoración.

Mientras sacaba la foto del plato ya terminado y vi esa cuchara llena de semillas de mostaza me acordé de las palabras que un día Jesús comentó a sus estudiantes: "Si tuvierais fe como un grano de mostaza seríais capaces de mover montañas"


La fe de una persona es algo muy difícil de medir, o casi imposible, pero a medida que iba escuchando la historia de Shiva y de cómo habla de su relación con Dios me di cuenta de que esta mujer tiene mucha más fe que esa cuchara y que ha sido capaz de sobre pasar las arduas montañas de la vida.


Seguimos con otro plato #vegetariano las Chilli Potatoes. Pelando las patatas ya hervidas me comentaba que este plato es el equivalente a nuestra tapa de las patatas bravas. Sonreí y antes de preguntarle cómo conocía nuestro plato español, le comenté riendo que algo me decía que este plato sería más picante que las bravas, - mucho más- me terminó de confirmar ella también riendo.

Para culminar nuestro tan agradable encuentro y alimentar todavía más nuestros estómagos seguimos con un pollo al curry, pero ojo, uno de verdad.


Y lo cocinamos en un clay- pot, una maravillosa olla de barro típica de Sri Lanka. "Siempre que que vuelvo a casa, vuelvo con alguna de ellas en la maleta"- nos comentó Shiva con algo de nostalgia.

La colección que luce en su pequeña pero acogedora cocina es una prueba de que Shiva, a pesar de vivir en Australia, vuelve a su isla de origen siempre que puede.

Los sólidos y muy útiles #Karahis y los diseños tan bonitos que tienen sus recipientes de barro nos dejaron impresionadas tanto a mi como a mi amiga Sarah. Esta misma, a pesar de ser australiana, pasó la mitad de su infancia y adolescencia en un pueblo de Córdoba y me dijo en español: "esto son como los botijos andaluces pero en versión india".

De nuevos nos encontramos con muchos chiles y más hojas frescas de #curry, dando un olor a la cocina muy característico. Creo que era la primera vez que olía esa fragancia incluso algo picante con solo oler.

Y llegó el momento de jugar con las especias y añadirlas de la manera adecuada en el momento correspondiente. Shiva compartió con nosotras cual es su pócima secreta para crear el mejor de los currys compuesto, nada más y nada menos, por:

  • Semillas de hinojo

  • Semillas de comino

  • Semillas de cilantro

  • Granos de pimienta negra

  • Vainas de cardamomo

  • Ramas de canela

  • Fenogreco

  • Clavos

  • Chiles rojos secos

  • Hojas frescas de curry

  • Hojas pandan

Si tan solo os pudiera hacer llegar el olor y tremendo sabor de estos platos increíbles, entenderíais mejor la felicidad que tuvimos Sarah y yo al probar este fantástico banquete.

Que privilegio el poder disfrutar de la comida de Sri Lanka y de la compañía de Shiva, que en todo momento nos trató con una amabilidad y serenidad destacable.


Como si se tratase de nuestra abuela, al despedirnos nos puso todos los restos en recipientes para llevar a casa y seguir alimentándonos, y como eso no fue suficiente a Sarah le dio una planta de curry para poder rehacer lo aprendido en los próximos días.


¡No tengo dudas de que en el restaurante tendremos buena comida de Sri Lanka !


Shiva, gracias por tu tiempo, por compartir todos tus trucos culinarios y por recordarnos la alegría de compartir una buena comida.

//English//

Shiva- Sri Lanka

"Before it's all forgotten"

I think this photo reflects Shiva very well, her joy and her generosity are two characteristics that define her. I always value very much the people who are willing to give without expecting anything in return. In every house I go to learn there is nothing I can offer, however, I receive a lot, in this case a little bit of the broth of our dhal curry.


After some concrete guidelines on the phone about how to get to her house, my friend Sarah and I arrived without much trouble. She welcomed us with a big smile and bare feet that kindly invited us to enter into her house and drink a delicious Dilmah tea, typical of Sri Lanka, the island were Shiva is from.


In fact, she was born in #Colombo, the capital, in a very wealthy Hindu family. With 21 she moved to Australia and it was there where she really learned how to cook and to be more interested in her mother's and even her grandmother's recipes. In Sri Lanka they had a maid who cooked for her family, so her need to learn came when she left her country.


Her life has been a rollercoaster ride, full of travel, hard work, and always trying to get her family through. Due to a fatal accident, while working in a catering business, she had to stop working as it left her with some important physical sequences. "It was a very difficult moment, since I could not continue to exercise my only passion: cooking" - she told us with much sorrow.


As a consequence of his physical incapacity, he went into a long and painful depression. It was in the midst of this tragedy, and without knowing what she would do at work, that her children encouraged her to write a book about the recipes of #Sri #Lanka, capturing all her knowledge and experience of so many years in the kitchen. It took her time and effort, but she succeeded.

She proudly shows us her book, whose cover refers to the three generations that appear in it: grandmothers, mother and herself. "I have dedicated this book to God, only because of him and thanks to him I have been able to overcome all the obstacles of life" was what Shiva told us, and we only need to read the first page to see for ourselves that it says: "From the day I found you, you blessed the work of my hands, lifted me up on high and helped me in all my ways".

The menu she showed us that day consisted of 3 dishes and the first one is the famous Parippu a lentil dhal with curry. In a very quiet and orderly way we prepared the wonderful lentil broth, spiced with more than 8 ingredients that gave it a smell that almost fed.

But if I have to tell you about one of the ingredients it would be about the #mustard seeds. In Sri Lanka's kitchen it is used a lot and our private cook told me that when she ran her own restaurant in Melbourne they used the seeds to differentiate the vegetarian dishes from the ones that were not, adding some little balls as decoration.

As I was taking a picture of the finished dish and saw that spoon full of mustard seeds I was reminded of the words that Jesus once said to his students: "If you had faith as a mustard seed you would be able to move mountains"


A person's faith is something very difficult to measure, or almost impossible, but as I listened to Shiva's story and how she talks about her relationship with God I realized that this woman has much more faith than that spoon and that she has been able to overcome the difficult mountains of life.


We continue with another #vegetarian dish the Chilli Potatoes. Peeling the boiled potatoes, she told me that this dish is the equivalent of our tapa: las patatas bravas. I smiled and before asking her how she knew our Spanish dish, I laughed and told her that probably that this dish would be spicier than las bravas, - much spicier - she also confirmed this by laughing.

To finish our pleasant meeting and feed our stomachs even more, we continued with a chicken curry, but be careful, a real one.


And we cooked it in a wonderful clay pot typical of Sri Lanka. "Whenever I go home, I come back with one of these in my suitcase", Shiva told us proudly.

The collection she displays in her small but cozy kitchen is proof that Shiva, despite living in Australia, returns to her home island whenever she can.

The solid and very useful Karahis and the beautiful designs of her clay containers impressed both me and my friend Sarah. She herself, despite being Australian, spent half of her childhood and adolescence in a village in Cordoba and told me in Spanish, "these are like Andalusian botijos but in an Indian version"

Again we find many chillies and more fresh curry leaves, giving a very characteristic smell to the kitchen. I think it was the first time I smelled that fragrance even a little bit spicy just by smelling.

And it was time to play with the spices and add them in the right way at the right time. Shiva shared with us what is her secret potion to create the best curries made up, no less, by:

  • Fennel seeds

  • Cumin seeds

  • Coriander seeds

  • Black peppercorns

  • Cardamom pods

  • Cinnamon sticks

  • Fenugreek seeds

  • Cloves

  • Red dry chilies

  • Fresh curry leaves

  • Pandan leaves (rampé)

If only I could bring you the smell and tremendous taste of these incredible dishes, you would better understand the happiness that Sarah and I had in tasting this fantastic feast.

What a privilege to be able to enjoy Sri Lankan food and the company of Shiva, who treated us with remarkable kindness all day long.


As if it was our grandmother, when we said goodbye, she put all the leftovers in containers to take home and continue feeding us, and as that was not enough, she gave Sarah a curry plant to be able to redo what she had learned in the next few days.


I have no doubt that we will have good Sri Lankan food in the restaurant!


Shiva, thank you for your time, for sharing all your cooking tips and for reminding us of the joy of sharing a good meal.


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